Colombiano Banco Colpatria recompraría participación a GE:diario

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BOGOTA (Reuters) - Colpatria, uno de los mayores conglomerados financieros de Colombia, busca recomprar el 49,7 por ciento de participación que posee en su entidad bancaria el gigante estadounidense General Electric, anunció el presidente del grupo local en una entrevista a un diario.

Para ello, Colpatria pensaría en retornar a la bolsa de valores, de la que salió hace un par de años después de la venta de parte del banco a GE, dijo el presidente del conglomerado, Eduardo Pacheco.

GE había acordado en el 2007 cuando incursionó en Colpatria, la opción de adquirir de manera gradual hasta un 75 por ciento de la financiera colombiana en el 2012.

Pero la gigante estadounidense se encuentra a nivel mundial en un plan de reducir sus inversiones en la banca, que generaba cerca de la mitad de sus utilidades antes de la crisis financiera.

Colpatria recompraría la porción minoritaria aprovechando que el contrato con GE establece que no puede vender a un tercero, precisó Pachecho.

"(...) Yo sí espero que en los próximos meses podamos llegar a un acuerdo con GE mediante el cual nosotros compremos la participación que tienen en el banco", dijo Pacheco al diario económico Portafolio.

"Esto se debe dar en los próximos seis o nueve meses", agregó.

Colpatria, un conglomerado con activos por más de 5.500 millones de dólares que surgió en la década de 1960, está conformado por sus unidades bancaria, de inversiones, seguros de vida y de capitalización, salud ocupacional, construcción y capital privado.

A mediados de julio GE vendió la financiera centroamericana BAC-Credomatic al colombiano Grupo Aval por 1.900 millones de dólares.

El anuncio se presenta en momentos de un amplio dinamismo del sector financiero en Colombia, en medio de expectativas de la entrada de nuevos jugadores internacionales de países como Brasil, Chile e incluso de Perú.

La utilidad neta de la banca que opera en el país creció un 15,1 por ciento entre enero y julio pasado a 1.954 millones de dólares, en comparación con igual lapso del año pasado.

Actualmente existen 18 bancos en este país andino, con activos equivalentes al 43 por ciento del Producto Interno Bruto y un nivel de bancarización de 58 por ciento, muy por debajo de naciones como Brasil y Chile.

(Reporte de Nelson Bocanegra; Editado por Mario Naranjo)

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