Sale al mercado el videojuego más caro de la historia

"Star Wars: The Old Republic" (SWTOR) es el videojuego inspirado en la saga de la Guerra de las Galaxias que sale este martes al mercado con la fama de ser el más costoso de la historia de de la industria del software de entretenimiento.

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Su desarrollo requirió más de US$130 millones y antes de su lanzamiento ya contaba con más de un millón y medio de jugadores, quienes se suscribieron durante el periodo de inscripción gratuita de prueba que la empresa creadora, Electronic Arts, puso a disposición del público antes de su lanzamiento.

Uno de los secretos del éxito de este tipo de videojuegos es que pertenecen al género de los llamados videojuegos de rol multijugador masivo en línea (MMO en sus siglas en inglés), cuyo auge es cada vez más notable no sólo en los países desarrollados sino en países emergentes como Brasil y México.
Videojuegos "sociales"

"The Old Republic" recrea un escenario virtual 3.500 años anterior a la popular saga de La Guerra de las Galaxias, donde los jugadores deben tomar decisiones morales que los inclinan hacia la luz o al lado oscuro de "la fuerza".

Los participantes pueden encarnar diferentes razas, incluyendo la humana. Además controlan una nave con la que pueden explorar los planetas que conforman esta galaxia virtual.

"Es un tipo de producto que te da la oportunidad de jugar y mantenerte en ese entorno de manera persistente", dijo en referencia a los MMO Carlos Iglesias, secretario general de la Asociación Española de Distribuidores y Editores de Software de Entretenimiento (ADESE).

"Tiene una sociabilidad adicional, ya que te relacionas con un sinfín de individuos".

Competencia

SWTOR sale al mercado para rendir batalla a su mayor competidor en potencia World of Warcraft, que desde su aparición en 2004 ya cuenta con más de 10 millones de jugadores.

Desarrollada por la compañía Blizzard, la última versión de World of Warcraft: Cataclysm, que salió a la venta en diciembre de 2010, batió en sólo un mes después un récord de ventas de 4,7 millones de copias vendidas en todo el mundo.

Por su parte, el videojuego bélico "Call of Duty: Modern Warfare 3", que incluye contenido multijugador en línea, recaudó más de mil millones de dólares el pasado mes de noviembre en sus primeros 16 días en el mercado, según datos de la editora del videojuego Activision, con lo que superó a la película "Avatar", que consiguió alcanzar esa cifra récord en 17 días.
Ingresos millonarios

Las inversiones millonarias en este tipo de videojuegos, que ya superan en algunos casos las destinadas a grandes producciones de Hollywood, se deben a los golosos beneficios que generan.

En una reciente entrevista concedida a the Wall Street Journal, Michael Pachter, director gerente de investigación bursátil de la firma de inversión Wedbush Securities, destacó que los elevados ingresos generados por los MMO compensan los elevados costos, ya que los márgenes de ganancia pueden llegar a alcanzar el 70%.

Según detalló, juegos como World of Warcraft generan una ganancia de alrededor de US$750 millones sobre ingresos globales de US$1.200 millones.

"Los videojuegos han dado un paso a efectos gráficos, que tienen un requerimiento de perfección que es casi cinemático", explica Iglesias.

"Hay un porcentaje de inversión muy elevado, pero luego tienen un retorno tremendo, incluso mayor en ingresos a los últimos éxitos del cine".
Auge en México y Brasil

Las ganancias de este tipo de videojuegos proceden mayormente del pago por la copia del juego, más las cuotas que pagan los usuarios, que en el caso de SWTOR es de US$14,99 al mes.

Estas cuotas todavía son demasiada elevadas para muchos en países de América Latina, pero esto no ha impedido que en países como México o Brasil se observe una tendencia hacia una mayor penetración de los MMO.

Según un informe publicado por la compañía de investigaciones Newzoo, se prevé que en países como México los gastos en juegos MMO alcancen los US$115 millones en 2011.

De acuerdo al estudio, los jugadores mexicanos dedican un 60% del tiempo jugado a los juegos en línea y en dispositivos móviles

Pero Brasil es el país emergente que más destaca en occidente por el aumento en popularidad de videojuegos en nuevas plataformas como redes sociales, teléfonos móviles o por el uso de juegos MMO.

Se estima que los brasileños se gastan al año unos US$320 millones en MMOs.

A pesar de su auge, expertos aseguran que este tipo de juegos en internet todavía conviven con soportes tradicionales, como los videojuegos para consola o para PC, cuyas ventas no se habrían visto afectadas.

Sin embargo, admiten, en un futuro no muy lejano estos soportes tradicionales pasarán a mejor vida y el consumo de videojuegos será a través de internet.

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