En qué podría ayudar el Viagra a las mujeres

El sildenafil es el principio activo del Viagra, el conocido medicamento utilizado para tratar la disfunción eréctil.

El fármaco también podría ayudar a las mujeres, aunque en algo completamente diferente: el sueño. El fármaco también podría ayudar a las mujeres, aunque en algo completamente diferente: el sueño.
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BBC

Pero ahora, según una investigación efectuada por científicos argentinos, el fármaco también podría ayudar a las mujeres, aunque en algo completamente diferente: el sueño.

De acuerdo a un estudio efectuado por investigadores de la Universidad de Quilmes, con apoyo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), el sildenafil podría ayudar al reloj biológico del cuerpo humano a adaptarse a los cambios de luz que suelen generar trastornos circadianos

Estos trastornos son los problemas para dormir por cambios radicales en la exposición a la luz solar, como por ejemplo al cambiar el huso horario, trabajar en turnos rotativos entre el día y la noche, o vivir en regiones polares donde hay escasa o demasiada luz solar por tiempos prolongados.

Hace algunos años el equipo logró determinar el efecto positivo del principio activo del Viagra en animales machos, y ahora lo pudo comprobar en hembras también.

"Encontramos que el sildenafil funciona tanto en hembras como en machos, porque se trabaja sobre un proceso bioquímico que no tiene que ver con lo eréctil", señaló a BBC Mundo Diego Golombek, quien escribió junto a Patricia Agostino y Santiago Plano el estudio que se publicó en mayo en la reconocida publicación PLoS One.

"Es bueno que sirva para hembras y machos y que los resultados no sean género dependientes", señaló Golombek.

Proceso molecular

Los investigadores Plano, Golombek y Agostno vienen trabajando desde hace algunos años en el entendimiento del funcionamiento del reloj biológico del cuerpo humano y cómo se sincroniza.

"El reloj biológico es un núcleo en el cerebro que le dice al cuerpo qué hora es a través de señales neurales y se sincroniza con la luz solar", dice Golombek.

Este mecanismo es fundamental en la regulación del cuerpo para actividades fundamentales como dormir o alimentarse. Su desincronización puede causar problemas a la salud.

"En el laboratorio quisimos saber qué caminos biológicos o bioquímicos utiliza la luz solar para decirle al cuerpo humano que vaya más rápido o no. Hace algunos años encontramos que entre la luz solar y el reloj biológico trabaja una molécula llamada GMP-cíclico", explicó el investigador.

Es esta molécula la que determina, según el estudio, la sincronización del reloj biológico y por ende la adaptación a cambios de luz, como por ejemplo le puede ocurrir a una persona cuando cambia de huso horario y confronta problemas para dormir.

En 2007 estos científicos determinaron que al aumentar la cantidad de dicha molécula el cuerpo se sincroniza más rápido con la luz solar al introducir el sildenafil.

Ahora, al profundizar en la investigación, no sólo pudieron replicar su hallazgo en hembras y machos sino que obtuvieron los mismos resultados en otros fármacos utilizados para tratar la disfunción eréctil, como el vardenafil y tadalafil, que usan otros medicamentos comercializados actualmente como Cialis y Levitra.

La dosis que se utilizó es sustancialmente más pequeña a la que se usa para tratar la disfunción eréctil, por lo que el estudio aclara que no se presentaron efectos secundarios.

La nueva investigación también logró comprobar que el efecto de dichos fármacos era el mismo si se suministra de manera oral como a través de inyecciones.

También se cambió a los hámsteres con los que se obtuvieron los primeros resultados, y se utilizaron ahora ratones.

Hallazgo

Pero para los científicos involucrados, "lo más importante en términos de neurociencia" fue que hasta el momento se sabía que la capacidad de sincronización del reloj biológico del animal tenía un límite.

"Se puede elevar aún más el efecto de la luz sobre el reloj biológico con el sildenafil", aseveró Golombek.

Es decir, al elevar el techo de sincronización la persona podría estar menos susceptible al llamado jet lag que ocurre cuando se cambia severamente de huso horario.

Por los momentos estos estudios sólo se han efectuado con animales en laboratorio y aún no existen resultados clínicos.

"Si bien es caro llegar a esa etapa, la idea es interesar a algún laboratorio para financiar pruebas clínicas que permitan determinar si esto puede llegar a un fármaco", señaló Golombek.

"Pero por ahora seguiremos profundizando el estudio del proceso molecular en el reloj biológico de mamíferos", apuntó.

El objetivo de los investigadores es ver cuál es el efecto que puede tener la manipulación de un gen (llamado PER, por período) sobre el funcionamiento del reloj biológico, ya que este gen se encuentra en el medio de la cadena entre el efecto causado por la luz solar y el propio reloj.

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