Precios de los alimentos al alza

La sequía rusa ha disparado los precios del trigo, que desde junio han subido cerca del 50%. El grano de café alcanzó máximos históricos de hace 13 años. ¿Empezarán los ‘commodities’ agrícolas a generar inflación de costos?

Foto: Archivo Semana. Los precios del trigo han subido cerca del 50% desde finales del mes de junio de este año. Foto: Archivo Semana. Los precios del trigo han subido cerca del 50% desde finales del mes de junio de este año.

En los últimos meses, el alza de los precios internacionales de los ‘commodities’ agrícolas parece no dar tregua. Productos básicos como el trigo, café o incluso el jugo de naranja han registrado importantes aumentos en sus precios. La revista británica The Economist, sacó incluso el ‘índice desayuno’ para ilustrar esta tendencia.

La sequía en Rusia, destruyó la mitad de las cosechas de trigo, provocando fuertes temores por cuenta de la escasez del grano a nivel mundial. En el último reporte mensual del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) redujo proyecciones de producción. La previsión de las exportaciones de trigo de Rusia cayó de 15 a 3 millones de toneladas.

A los problemas por los que atraviesa Rusia (tercer productor de trigo), hay que sumarle las dificultades que están presentado los demás productores grandes. Kazaquistán y Ucrania sufren por el clima seco, paradójicamente en Canadá muchas cosechas se han perdido por las fuertes lluvias, mientras que Austria se está viendo afectada por plagas de langostas.

Los precios del grano han subido cerca del 50% desde finales del mes de junio de este año. El trigo que se cotizó el pasado 5 de agosto, en US$8,15 por bushel (fanega), alcanzando su nivel más alto desde septiembre de 2008.

El trigo no ha sido el único alimento que ha experimentado esa tendencia alcista, lo mismo le ha pasado al grano del café, que alcanzó en el mes de agosto máximos históricos de hace 13 años.

El grano, que al comenzar 2010 estaba en US$1,47 la libra, alcanzó el pasado 16 de agosto un récord al llegar a US$1,81. Esta tendencia es el resultado de las bajas cosechas en Centroamérica.

El jugo de naranja, tampoco se ha salvado. Su precio se ha mantenido en niveles altos, debido a los temores de tormentas tropicales.

El fuerte aumento de los precios de los alimentos puede generar presiones inflacionarias en todo el mundo. Pero los precios de los cereales todavía no han aumentado, si es probable que se generen una inflación de costos para las empresas de alimentos y bebidas en el corto plazo.

"Aunque los efectos de esa nueva inflación de costos variará según los sectores y la geografía, la agencia Internacional Fitch cree que las pequeñas empresas que fabrican productos como el pan, la pasta o la pastelería serán las más sometidas a presión", pronostica Pablo Mazzini, de esta agencia de calificación de riesgo.

¿Cuánto habrá que esperar para que los precios de los cereales comiencen a subir?

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