El roaming internacional frenado por sus costos

A los colombianos les asusta utilizar el roaming internacional por el desconocimiento de las condiciones del servicio y sus elevados costos. Una llamada internacional puede costar $16.512 el minuto, valor cercano al salario mínimo diario, que está en $17.667.

Foto: Archivo Semana. la carga impositiva genera un sobreprecio de entre el 35% y 60% sobre las tarifas sin impuestos, debido al efecto de la doble tributación del IVA (bi-tributación) y otros impuestos indirectos. Foto: Archivo Semana. la carga impositiva genera un sobreprecio de entre el 35% y 60% sobre las tarifas sin impuestos, debido al efecto de la doble tributación del IVA (bi-tributación) y otros impuestos indirectos.

La telefonía móvil ha experimentando un notable crecimiento en los últimos años. Sectores de la población que antes no estaban cubiertos por ningún tipo de servicio de telecomunicaciones, ahora cuentan con su celular propio. “Mientras a finales de 2007 sólo un 19% de los habitantes de la región contaba con conexión telefónica a través de líneas fijas, la cobertura de la telefonía móvil llegaba a un 71% de la población suramericana”, según informe elaborado este año por la Iniciativa para la Integración de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA) del Banco Interamericano de Desarrollo.

Uno de los servicios más relevantes que ofrecen los operadores de telefonía móvil es el roaming, que permite la movilidad de los usuarios fuera de las fronteras del país en el que contrató el servicio. Desde cualquier lugar del mundo, se pueden hacer o recibir llamadas, enviar mensajes de texto y tener acceso a Internet usando el mismo aparato y el mismo número telefónico.

La experiencia mundial muestra que cuando el roaming funciona eficientemente la movilidad de las personas, los procesos de integración regional a través de las telecomunicaciones y la creación de distintas iniciativas empresariales se ven reforzados.

A pesar de sus beneficios, a los colombianos les da miedo utilizar el servicio de “roaming internacional” por el desconocimiento de las condiciones del servicio y sus elevados costos. Los usuarios no conocen las tarifas y en muchos casos, la información que los operadores publican es incompleta o está desactualizada. En el portal de Internet de Tigo, por ejemplo, sólo aparecen las tarifas de llamadas entrantes o salientes. Finanzaspersonales.com.co consultó en la línea telefónica y en el Tigochat por las tarifas de los mensajes de texto y del servicio de datos y la respuesta fue que éstas no estaban disponibles en el sistema.

El otro problema son los precios elevados del servicio de roaming. Las tarifas cobradas por los tres operadores en Colombia (Tigo, Movistar y Comcel) van desde US$1,55 hasta US$2,02 por llamadas recibidas o locales y desde US$2,35 hasta US$8,39 por llamadas a larga distancia. Es decir que una llamada internacional puede llegar a costar $16.512 el minuto, valor muy cercano al salario mínimo diario, que está en $17.667.

En el país y en América del Sur en general, el factor precio es el principal limitante de la utilización del servicio de roaming. IIRSA señala que las cuestiones tributarias y la estructura de mercado explican los elevados costos. “Se calcula que la carga impositiva genera un sobreprecio de entre el 35% y 60% sobre las tarifas sin impuestos, debido al efecto de la doble tributación del IVA (bi-tributación) y otros impuestos indirectos”.

La estructura oligopolística del mercado también puede estar incidiendo en los precios. En Colombia sólo hay tres proveedores del servicio, que carecen de incentivos para reducir sus tarifas. Lo que está sucediendo entonces es que los potenciales usuarios, los viajeros de negocios, los turistas y los habitantes de zonas fronterizas, busquen otras alternativas como son la adquisición de tarjetas SIM prepago o las conexiones Wi-fi en los teléfonos inteligentes.

Según cifras de la IIRSA, en Suramérica los servicios de roaming representaron en 2007 US$343 millones de dólares, menos del 1% del mercado regional de telecomunicaciones móviles, mientras en Europa generó ingresos estimados de casi US$15.000 millones anuales, que representa el 5% del mercado regional”.

Las tarifas del servicio de roaming en Colombia

Comcel

Si usted es usuario Comcel y quiere utilizar su celular desde otro país, este operador le cobra US$1,55 incluido IVA por llamadas entrantes o locales dentro de la ciudad que esté visitando, equivalentes a $3.051. Las llamadas de larga distancia nacional e internacional cuestan US$3,34 incluido IVA, más o menos $6.573. Cuando éstas se hacen desde países como Bélgica, Japón, Polonia, Turquía, Malasia, República Checa, Rusia, entre otros, la tarifa aumenta a US$8,39, que corresponden a $16.512. Comcel carga US$0,36 por los mensajes de texto recibidos y US$0,59 por mensajes enviados, es decir $709 y $1.161, respectivamente. En Cuba y Benin, el mensaje enviado cuesta $1,55.

Por el servicio de datos, cobran US$0,049 por kilobyte enviado o recibido, esto es cerca de $80. Tienen vigente una promoción del 18 de mayo al 31 de mayo. Las llamadas a larga distancia quedan en US$2,2 y el plan de datos en US$0,0116 y los mensajes recibidos no tienen costo.

Movistar

A los usuarios de Movistar se les cobra una tarifa de $3.999 IVA incluido por minuto en llamadas entrantes desde cualquier destino o locales. Por llamadas a larga distancia internacional se cargan $6.199. En los 12 países de América Latina Movistar cobra una tarifa para las llamadas de larga distancia igual a la de las llamadas entrantes y locales ($3.999). Los mensajes enviados cuestan $799. La recepción de mensajes es gratis. También ofrecen la opción de servicio de datos diario ilimitado a $12.499. El cobro de este servicio se genera al prender el equipo.

Tigo

Tigo cobra por llamadas recibidas US$1,75, equivalente a $3.444. Las tarifas de las llamadas locales, a larga distancia y teléfonos móviles en Colombia cambian dependiendo del destino y la red del operador visitada. Las llamadas originadas desde Sudamérica, Norteamérica y Centroamérica cuestan US$2,35, que equivalen a $4.625, las que se hacen desde Europa US$3,20 que son $6.298, desde Asia US$4,13, es decir $8.128 y desde África US$5,60, más o menos $11.021.

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